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何为西方的人文主义?

  • 作者: 王希苏
  • 时间: 2015-01-26 05:39:13
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    西方以人为本的价值观源远流长,与它的民主传统一脉相承。西方民主源于古代希腊。所谓民主,demo-cracy,本意是人民-统治,是一种政体。古希腊的城邦是国家的雏形,规模不大,只有万把人,扣除儿童和奴隶,可以投票的只有几千人。他们实行的民主制,就是直选政府,用国民赋税支持政府开支。今天的共和制是那个制度的延续和发展。
 
    人本主义,又称人文主义,是以人为本,重视人自身及其价值的一种思想态度。当初提出人本主义,是为了挑战神的权威和教会的势力。十四世纪意大利的文艺复兴是始作俑者,当时出现一批作品,反对教会的禁欲主义和来世思想,肯定现世生活,肯定人有追求财富和幸福的权利,歌颂爱情,要求解放个性。这个思潮继而引发宗教改革,进一步把人和王权从神权中解脱出来。
 
    到了十八世纪,法国启蒙主义思想家们高举理性主义大旗,进一步批判神权,同时向专制,向王权,以及人类社会存在的一切压迫人的不平等开火。卢梭的《社会契约论》提出现代国家理论。认为人民是国家的主人,人民的主权不可剥夺,不可转让。人民结成国家,委托一些人,以政府的形式,管理国家的公共事务。政府的职能定位为服务,政府成员不是官,是“公众服务员”,这就是我们今天公务员的来历。从此人本主义更加深入人心。
 
    美国的先期移民们,为了摆脱宗主国英国的控制,捍卫自己的权利,进行了独立战争,独立宣言是他们为自己的正义战争辩护的最好的解说。它开宗明义的第一句话概括了西方人本主义的精髓:“人人生而平等,造物主赋予他们不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”独立宣言这样界定政府:“为了保障这些权利,人类才在他们中间建立政府,而政府的正当权力,则是经被治者同意所授予的。任何形式的政府一旦对这些目标的实现起破坏作用时,人民便有权予以更换或废除,以建立一个新的政府。”1789年的《人权和公民权利宣言》坚持“人人生而自由,权利平等”,这些权利被界定为“自由,财产,安全,及反抗压迫”。
 
    西方的人文主义经历了几百年的过程,自由、平等、独立、人权、个性等已成为西方的核心价值观,有如基因,将他们同东方人区别开来。

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