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跨文化建设

中国留学生与美国寄宿家庭闹掰 只因文化不同?

  • 时间: 2015-01-16 10:44:57
  • 来源: 大公网
  • 点击率: 970

    中国孩子留美多是为了读书求学,而美国家庭“收留”他们却不一定是为了帮助其实现梦想。为钱吗,也不是。
 
    最近,网络上有两篇热帖,一篇是“我的勤奋激怒了美国寄宿家庭”,另一篇是关于留学生被住宿家庭赶出来的经历。这两篇的主人公都是到美国读高中的小留学生,她们寄宿在美国人家庭。
 
    根据她们自己的介绍,由于文化、宗教、生活习惯等等的差异,她们与住宿家庭之间发生了很多的矛盾,忍受了很多委屈甚至是屈辱,最后不得不离开。两篇“吐槽”文章让小留学生在美国寄宿家庭的生存状态成为人们关注的热点,也让众多的小留学生家长担心不已。
 
    近年来,大批小留学生赴美读高中。除了少数进入昂贵的私立住宿学校外,大部分人的选择有:1,作为交换学生进入公立高中。2,进入学费相对便宜的走读私立高中,其中大部分是教会学校。由于未满18岁,所以无论是上公立高中还是上走读私立,这些小留学生必须生活在寄宿家庭里,由寄宿家庭的成年人作为他们的监护人。
 
    十几岁的孩子,身心都在成长期,特别需要父母的关爱呵护和教导,可是他们却被放飞到地球的另一边,栖息在别人的屋檐下。很多家长的初衷是非常天真美好的,想象孩子寄宿在美国人家可以“提高口语,了解文化,锻炼独立”,但是,凡事都有正负两面,异国他乡寄宿生活的另一面也许正是“背井离乡,孤身一人,寄人篱下”。
 
    在网络上,对于小留学生和寄宿家庭之间的矛盾,有些人在指责小留学生,“不成熟,情商低,不懂美国文化,只知道读书奔名牌大学“等等。其实,我们不该过多责怪苛求未成年的孩子,该在父母膝下承欢的年龄却不得不独自面对世态炎凉、人情冷暖,确实不易!倒是那些把孩子送出去,或是准备送出去的家长们,该多做些功课,对孩子的“寄宿生活”、对自己该尽的责任做到心中有数,让孩子少走弯路,少受些磨难。
 
    美国寄宿家庭形形色色 家长要做哪些心理准备
 
    在美国,愿意接待外国留学生的家庭大多是很有爱心的,他们有的是纯粹喜欢做好事,有的是因为喜欢东方文化,有的是因为领养中国孩子,希望小留学生能帮助领养孩子多了解中国文化。
 
但是也有不尽如人意的。很多美国人对中国的了解要比大多数中国人对美国的了解差很多,特别是在一些保守的农业地区,那里的人因为教育程度低,对其他国家和文化缺乏了解,因而思维狭隘,内心很排外。这样的寄宿家庭往往有一种莫名的优越感,固执己见,常会试图把自认为是好的东西(文化、宗教、价值观等等)强加于他人,而对别人的文化和价值观持批评的态度和偏见。
 
    更差的寄宿家庭是,家庭成员性格怪异、冷漠,对小留学生语言冷暴力;生活上照顾不周,摊派过多的家务劳动;更有甚者是侵占留学生的钱财,当然这样的无赖家庭还是极少数的。
 
    这些年来,我看到过一些国内来的孩子与他们的寄宿家庭相处如家人,有的寄宿家庭每周专门带孩子去吃中餐;有的寄宿家长到学校与老师认真讨论孩子的学习和升学问题;有的还把已经上了大学寄宿孩子邀请回来过圣诞节。
 
    同时我也了解到有的孩子在寄宿家庭里吃不饱饭,常常饿肚子;有的跟寄宿家庭的子女有摩擦冲突,而家长偏袒,小留学生只好忍气吞声。我还知道一个来自上海的女孩,她的寄宿家庭竟以监护为名强迫她把700美元存在他们的银行账户,等到女孩走时他们也没有归还。
 
    由交换学生项目组织和美国学校(特别是教会学校)安排的寄宿家庭多是免费的或是花费极少,这对很多不那么“豪”的留学家庭很有吸引力。不过记得,天底下没有真正的免费午餐,出现问题和矛盾的大多也是这些家庭。
 
    对于寄宿家庭,中国家长基本上没有选择的主动权,也无法亲自了解。留学生和美国家庭之间的问题矛盾不是从一开始就表现出来的,而是在双方相处当中慢慢暴露的。所以指望碰到有爱心的美国寄宿家庭,从而让孩子在美国的生活顺风顺水基本上是件撞运气的事,小留学生父母要做好准备,应付可能出现的各种问题。
 
    了解中美家庭差异,换位思考
 
    对于中国孩子到美国生活、上高中这件事,中美家长有很多期望值和认知上的差异。特别是交换学生,美国家庭认为你是来交流文化的,所以希望你通过参与他们的日常活动来了解他们的文化。而小留学生都是抱着为上美国大学热身的目的来的,他们的目标是在美国高中取得好成绩,并为此全力以赴。双方预期的错位,难免对彼此的所作所为不欣赏。
 
    即使交了费用的,家长也要理解这和花钱租房子是不一样的,寄宿家庭的主人是孩子在美国的合法监护人,所以他们需要了解孩子的生活学习,就是说,人家要承担一部分家长的责任,这种情况下,小留学生如果总是独来独往,埋头苦读,忽视与寄宿家庭成员的交流,就会引发不满和矛盾。
 
    在国内,高中生的生活重心就是学习,为了学习,家务家长大包大揽,娱乐社交统统让步。 但是在美国,家长认为每个家庭成员,即使很小的孩子,都要承担家务;全家出动的社交和娱乐更是家庭成员沟通感情不可或缺的活动。同时他们认为每天的生活内容只有学习是一种不正常,甚至是自私的生活。
 
    中国留学生既然选择寄宿家庭的方式,就要入乡随俗,在自己的目标与寄宿家长的期望之间进行平衡,以积极的态度去适应融入到美国家庭生活中。
 
    家长要对孩子进行提前教育
 
    这些教育包括:1、培养孩子开朗的性格,让他善于与人沟通,神经大条一些,玻璃心的孩子在陌生的环境里常常伤不起。
 
    2、很多美国家庭都有不止一个孩子,作为从小集万千宠爱于一身的独身子女,小留学生必须学习如何与同龄人相处。
 
    3、早点学习做家务,养成好的生活习惯,这样对于寄宿家长的正常的规矩要求就不会觉得难以适应。
 
    4、家长不要干涉美国家庭的生活,不该问的不去问,不该管的不要管,特别是关乎生活习惯、子女教育的更是不要掺和进去。
 
    孩子在美国,家长该关心什么
 
    孩子在美国寄宿家庭生活,家长要随时了解孩子的生活、学习情况,特别是孩子的心情和情绪。家长要让孩子了解有任何事情父母都是他们的后盾、港湾,不要让孩子有这样的包袱:爸爸妈妈为我花了很多钱,我怎么也要熬下去。
 
    很多小留学生为了不让父母担心,常常独自忍受承担遇到的问题,看看他们在网上的吐槽,一个住了不到一个月就被寄宿家庭赶走的孩子说:“这件事情我从未和我家人讲过,也没有跟学校里的老师和同学讲过,至今想起来都气的掉眼泪。”
 
    另一个说:“我不知道有多少十几岁的孩子,在异国他乡别人家的屋檐下委屈地在被子里哭,却不敢和父母说半个字。”
 
    我相信每个做父母的看到这些都会心疼的。所以,孩子远在国外,保持良好的亲子沟通非常重要。有些孩子为了不找麻烦,忍着饿,忍着病痛,做家长的一旦发现这些情况,一定要鼓励孩子大胆坦诚地跟寄宿家长或是学校老师说出来。
 
    远方提醒家长:为了保护孩子,小留学生家长要做的一件非常重要的事情是,为孩子寻找声誉好的中介公司,签定责权明确的法律合同;与交流学生项目在中国、美国本地的负责人和学校的负责人保持畅通的联系;最好能在学校所在地找到华人朋友或华人组织,以备紧急情况下孩子能得到及时的帮助。
 
    儿行千里,父母担忧。放飞未成年儿女,是个冒险之举。做父母的除了牵挂,还要学会理性对待“寄宿家庭”,智慧地处理问题,让孩子稚嫩的肩头不要承担不该有的沉重。
 
 
来源:大公网/本期主笔:远方(旅居美国十几年的华人教师,现在当地高中教授汉语,长期关注教育及文化问题)

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